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CBC卧底调查揭露HVAC欺骗推销套路, 核心是留置权

mehome 2022-01-18 93

CBC卧底调查揭露HVAC欺骗推销套路, 核心是留置权

2022-01-14 来源: 星网

 

 

 

据CBC报道,在其Marketplace/Go Public两个专业团队的联合调查中发现,HVAC租赁公司通过误导性欺诈宣传策略,诱导消费者签订价格过高的新型供暖和制冷甚至智能家居设备的长期租赁合同。而许多人对财产留置权更是一无所知。

一名Marketplace制作人使用隐藏摄像头冒充房主卧底,以寻找来自全国各地的大量投诉背后的原因。尽管政府试图解决这个问题。

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法律专家表示,所发现的情况是一些HVAC(供暖、通风和空调)租赁公司工作的典型方式,房主的成本远远超过设备的价值,还有对许多人而言一无所知的财产留置权(liens)。

“这是一个骗局。整个商业模式都是以欺骗为基础的,”安省Stratford的律师Dennis Crawford说,他有数十名客户正在努力摆脱这些合同。“我一次又一次看到房主花一、两万元买下他们本可以在五金店花2,500元购买的软水器(water softener)。”

阿尔伯塔省和安大略省分别在2017年和2018年禁止上门销售HVAC产品,但投诉和消费者保护指控继续增加。

许多投诉来自安省,这一禁令似乎并没有阻止房主陷入困境。

CBC报道说,在政府运营的安省消费者保护协会的投诉中反复出现的一家公司是“安省绿色储蓄”(Ontario Green Savings)。

在安省《消费者保护法》之下,该公司及其首席执行官Saeed Torbati面临数十项指控,包括虚假和误导性操作、未能退款和未能交付有效合同。

安省Cornwall的Karen Norgaard与Ontario Green Savings签订了两份租赁合同,一份是空调,另一份是暖气炉。在免费评估后,她被误导性高压推销忽悠签署了合同。

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Norgaard说,他们一直在说是为我省钱,这是底线。并补充说,该公司及其名称听起来像是与政府计划有关。她被告知空调使用了氟利昂应该更换,以及新暖气炉可以省很多钱,之后她签了合同。

在其小册子的广告中,Ontario Green Savings向中低收入家庭承诺这是一笔好交易。“我们相信,让中低收入家庭负担得起高效升级,同时帮助消费者对我们的社区和环境产生积极影响。”

Norgaard说,关于氟利昂的说法并不真实,而且那些承诺的省钱从未实现。

她能够摆脱空调合同,但却被暖气炉困住,每月支付94.99元的租金,按条款每年可能会增加3.5%。合同意味着她需要支付超过12,000元来租用一套新的暖气炉。如果她买新的,售价约1,800元,或包安装2,700元。

“陷入了10年的合同,我真的不想拥有。但我已经在上面签了名。我不知道该怎么办,”Norgaard说。

报道说,为了探寻消费者是否真的被误导性的推销和恐吓策略欺骗签署合同,Marketplace制作人冒充房主卧底,看Ontario Green Savings如何免费评估家庭能源。

就在该公司即将到来的几个小时前,Marketplace/Go Public让HVAC专家Ron Muntz对家里的暖气炉、空调和热水炉进行了彻底的评估。Muntz从事暖通空调行业已有30多年,最初是一名维修人员,现在是多伦多百年学院的讲师。

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Muntz花了大约30分钟运行设备,发现一切正常;什么都不需要更换。但预约而来的Ontario Green Savings销售人员的说法却截然不同。

该公司的委托销售员兼经理Axel Hermosa表示,热水炉已经使用了将近10年,因此必须立即更换,如果泄漏或破裂,家庭保险将不承保任何损坏。

隐藏的摄像头记录了销售套路。他说,“你必须在接下来的六天内更换它,我是有执照的承包商,所以如果发生任何事情,我要承担责任……保险不会承保那些。”

Marketplace/Go Public检查了房屋的具体保单,以及其他几家保险公司和加拿大保险局的保单。所有人都说他们确实涵盖了超过10年的热水炉造成的损坏。

Hermosa还提供了一些可疑的数字,他说即使提供的合同比房屋当前的合同每月多出50元,新热水炉将大大减少能源费用,房主最终会省钱。

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“你每个月会涨20元,”他说。然后他试图通过使用恐吓策略来完成交易,警告热水炉很脆弱,可能会爆裂。

Marketplace/Go Public采访了几位前员工,他们说Hermosa的销售策略是公司运营方式的典型代表。他们说,用虚假或误导性的承诺来引诱客户,通常是从公司客服中心的电话推销开始的。

被泄露给Marketplace/Go Public的Ontario Green Savings客服中心员工使用的脚本其中包括虚假陈述:

问题:“我必须这样做吗?”

答:“是的,政府在2020年提高了效率标准,所以我们必须确保每个人都符合新标准。”

但调查人员发现,并没有所说的新标准,Ontario Green Savings亦无权执行任何新标准。

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Ontario Green Savings和Torbati拒绝接受出境采访,而是转给该公司的律师,律师说他被告知这些指控是没有根据的。销售经理Hermosa也拒绝出境,称他在网上有很多正面评价,而这些投诉来自“几个不满意的客户”。

律师:HVAC骗局的财产留置权是核心

律师Dennis Crawford在观看隐藏摄像机拍摄的内容后,称其为许多此类公司使用的“最经典的销售套路之一”。

“我见过他们反复这样做。他们告诉房主,你的设备需要更换,你别无选择。 &&然后会说,‘别担心,你可以用较低的月费从我们这里租,我们会解决你所有的问题,’”他说。

Crawford说,他的客户被许多不同的HVAC租赁公司(包括Ontario Green Savings)所签订的合同所困。

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这些精美的印刷品中通常有一个关于“担保登记”(security registration)或“担保权益通知”(notice of security interest)的条款。两者都是一种留置权(lien)的法律条款。

Crawford称其为“HVAC骗局”,并表示留置权是这个骗局的核心,公司用来“压榨”房主支付那些有问题的合同。

他说,大多数人在出售或重新贷款房产之前都不知道他们有留置权。那时,他们通常别无选择,只能向HVAC公司支付费用以解除留置权并允许出售或再贷款。

“他们根据该物业有租用设备的事实对该物业登记留置权,而且他们不需要通知房主该留置权已获得所有权。”Crawford说:“房主不能删除留置权,除非他们支付HVAC租赁公司要求的高昂价格。”他说,这笔支出可能从几千元到几万元不等。

安省伦敦的Cecil Forde被两个留置权弄得措手不及,并告诉他必须总共支付近24,000元才能将它们移走。

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他与Ontario Green Savings就他在当地房产签订了两份合同:一份是他的出租房,另一份是他的主要住所。

但这次不是暖通空调设备,而是智能家居烟雾探测器、门铃摄像头和恒温器。

Forde去年11月与上门销售的推销员签约,根据10年的产品合同以及他已经拥有的HVAC设备的维护计划,每月支付近130元。

目前代表Forde处理纠纷的律师Crawford说,出售智能家居租赁合同只是其中一些公司绕过安省禁止对HVAC设备上门推销的一种方式,同时还使用社交媒体、广告和电话推销等其他策略来吸引消费者。

他说,他们出售这种设备是因为它可以固定在房产上,只要设备以某种方式固定在房产上,无论粘还是钉在房子上,他们就可以登记其中一个留置权。

他说,结果是一样的,给房主留下了价格过高的合同和留置权。

Forde在出售他的出租物业前一周发现了第一个留置权。到了那个时候,想要退出已经太晚了。在取消留置权之前,他必须向Ontario Green Savings支付11,700元。

六个月后,当Forde将自己居住的房屋挂牌出售时,第二个留置权被发现。

Ontario Green Savings希望再支付近12,000元来支付由该留置权担保的另一份合同。但Forde没有钱再支付,所以他把房子从市场上撤下,并取消了搬到卡尔加里的计划。

Crawford正试图从该房产中取消第二个留置权,并收回Forde为第一个留置权支付的一些钱。

Crawford说,当这些案件上法庭时,法官经常发现合同“不合情理”且无效,但大多数房主没有钱进行昂贵的法律斗争,因此他们最终反而向公司支付了费用。

Crawford说,安省政府需要改变留置权制度,以使这些公司更难将其用于此类合同,并表示它们从一开始就不应该用于住宅。

Forde和Norgaard都希望看到变化,以及对消费者的更多保护,其他人不会重蹈覆辙。

“他们的经营目的不正确,政府需要介入,”Forde说。

Norgaard现在正试图弄清楚她是否可以摆脱她的暖气炉合同或者至少降低付款,并在她签约后摆脱对她财产的15,500元留置权。在Marketplace/Go Public告诉她之前,她对留置权一无所知。

“我对任何出售任何东西的人都缺乏信任,我不觉得受到法律的保护,”Norgaard说。

Ontario Green Savings未就对留置权及其使用方式的担忧发表评论。

安省政府和消费者服务厅和厅长Ross Romano拒绝与Marketplace/Go Public谈论调查结果。但该厅在一封电子邮件中表示,它有一项计划将加强安省的消费者保护。“作为该承诺的一部分,我们正在对《消费者保护法》进行15年来的首次全面审查,”发言人写道。

没有关于该审查何时完成的消息。

与此同时,专家表示保护自己的最佳方法是:不要当场签署大额购买;签名前务必阅读细则;要求查看资格证书。如果你已经签订了合同,请检查你的土地所有权,看看你的财产是否有留置权。与其以后发现,不如现在与之抗争。

 

 

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Tags: 加拿大 HVAC租赁公司 欺诈宣传 长期租赁合同 财产留置权
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